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他曾是失落的天才程序员和无业游民,40岁靠“独裁”登上人生巅峰

他曾是失落的天才程序员和无业游民,40岁靠“独裁”登上人生巅峰

文/张静波

本文转载自微信公众号“华商韬略”,小饭桌已获授权


沉默、内向的理工男张小龙,一手缔造了全球最大的移动社交软件——活跃用户6.97亿的微信,他称微信源于自己大学时代失败的社交经历。


微信之前,张小龙曾是“天才程序员”和无业游民。一度吃不起饭的他长期困惑于技术与金钱的关系,至今对商业化心存抵触。但他的微信,被估值超过5000亿元。


平淡的学生时代


张小龙1969年出生在湖南邵阳,18岁考入华中工学院(现华中科技大学),一直读到研究生毕业。
在校期间,他个性沉闷、不修边幅,白天踩着拖鞋出门,晚上和室友守着酒精炉,边煮泡面边打“双升”。闲暇时,张小龙喜欢到宿舍外的池塘边钓虾,或者看录像、踢足球。总之,在老师和同学眼中,大学时代的张小龙和周围人一样,远谈不上传奇人物。
唯一令人印象深刻的是,他天资聪颖,学什么都快。同学回忆称,张小龙无论玩什么,只要稍加练习,都能达到高手水平。他喜欢围棋、台球、保龄球和电脑游戏,和他打台球的人,大多数时候只能抱着球杆,在场边干坐着,等待他失误。
念研究生时,张小龙被分到微波专业,但他更喜欢软件开发,一度因此心情烦闷。一个同学对他说:你不喜欢还搞什么,去做你喜欢的。在其鼓动下,张小龙将全部精力放在了当时刚有第一个完整标准的C语言上。
一开始,他只能写写画图之类的小程序,但却深陷一行行代码中不亦乐乎。每天一起床,他就骑车赶到珞珈山上的实验室,在386电脑前一坐就到夜里12点。如此摸索了2年后,他在OPP、数据结构等方面达到了较高水平。

失落的技术天才


1994年秋,25岁的张小龙研究生毕业,因为不喜欢沉闷、死板的氛围,他放弃了到国家电信机关工作的机会。彼时,国内的互联网行业刚刚起步,张小龙斗志昂扬地前往广州,投身互联网大潮。


他先后任职于两家公司,负责程序开发。尽管干得不错,但因不愿充当大公司里面一枚小小的齿轮,并对按部就班的生活感到厌倦,这个不善言辞的年轻人开始一边上班,一边把兴趣转移到悄悄做自己有兴趣的事情之上。思来想去后,他决定开发一款属于自己的软件。
白天上班,他只能晚上写程序。华灯初上,张小龙就把自己“锁”在屋里,一边抽烟一边敲击键盘,直到夜色深深。他像个孤独的艺术家,精心雕琢着自己的作品。有时候,仅仅为了将程序变小几百个字节,就要花上一整晚的时间。
经过几个月的奋战,1997年1月,张小龙终于完成自己的作品——一款名为Foxmail的邮箱软件。相较当时的邮件系统,Foxmail轻便灵活、运行稳定。张小龙没什么财富的企图心,他决定将这款软件完全免费推向市场,供大家随便使用。


Foxmail一经推出便获得巨大成功,迅速斩获200万用户,被评为五星级软件。


他曾是失落的天才程序员和无业游民,40岁靠“独裁”登上人生巅峰

Foxmail上线后,张小龙每天会收到几十封邮件,点赞的、提意见的,他都一一回复,成千上万的关注者让这名曾经的小程序员感受到巨大的成就感。经此一役,张小龙也声名鹊起,成为继求伯君、王江民之后新一代技术精英。
然而,这种快乐没能延续多久,张小龙很快发现自己被繁琐的维护工作捆住了手脚。软件完成后需要一点点完善,这占用了他大量的时间,兴趣也因此消磨殆尽。
这让张小龙陷入了迷惘,一边是压抑的工作,一边是疲于应对的爱好。思考了很久后,他决定辞职,成为一名自由职业者。
但Foxmail令其荣誉加身,却不能为他贡献一分钱。张小龙觉得自己是自由职业者,别人却认为他是无业游民。《人民日报》的记者曾撰文报道张小龙,并担心做免费软件的他“会不会饿死”,称他是互联网大潮涌动下的悲剧人物。
最困难时,张小龙甚至想将软件送给朋友管理,自己去美国打工。因为在大洋彼岸,免费软件的开发者可以靠广告和赞助养活自己。


如此挣扎了数年后,张小龙的命运突然发生了反转。2001年4月,博大公司宣布以1200万元收购Foxmail,并任命张小龙为首席技术官。
陡然而富,张小龙却并不开心。


新闻发布会上,他几乎没有发言,一副心事重重的样子。当晚,他写了一封伤感的信:“从灵魂到外表,我能数得出它(Foxmail)的每一个细节……在我的心中,它是有灵魂的,因为它的每一段代码,都有我那一刻塑造它时的意识。我突然有了一种想反悔的冲动。”


彷徨的产品经理


博大的收购让张小龙实现了财务自由,但并没有给他的事业带来起色,他再度成为大公司的齿轮,只不过型号变大了。张小龙一度在江湖上销声匿迹,2005年,上市后的腾讯并购博大,他再次为作品“陪嫁”,踏进腾讯。


在更大的公司里,张小龙突然发现自己的地位不一样了。当时,腾讯正面临MSN的威胁,国内社交软件业战火蔓延。作为当时“生态圈”中的重要一环,邮箱一直是腾讯的软肋,用户体验极差,马化腾自己都不愿使用。
在邮箱领域,张小龙已经是大师级别的人物,马化腾对他寄予厚望。小马哥任命张小龙为广州研发中心负责人,独掌一方大权。他的团队也不用像其他部门一样,承担零碎的事务性工作,只需专心研发。


他曾是失落的天才程序员和无业游民,40岁靠“独裁”登上人生巅峰


▲张小龙和他的团队


然而,久负盛名的张小龙在接手QQ邮箱之初,却交出了一份令人失望的答卷。由于一味模仿MSN和Gmail,加之沿用此前的客户端思维,新一代QQ邮箱犹如Web上的拖拉机,笨重无比、速度超慢,被网友骂“又烂又差”。
张小龙因此被逼到了墙角。痛定思痛,他决定转变思路。


2006年初的一天,张小龙指着迪拜帆船酒店的画,对团队说:“我们要做一个最好的邮箱,七星级邮箱。”他说完后,会场传来了零星的笑声。
尽管团队的信心不强,但张小龙很快让大家看到了自己的决心。会后,他将快速、简洁确定为产品核心,带领团队将QQ邮箱的内核全部推倒重写,并要求所有人踏踏实实研究用户需求。
很快,他们找到了一个痛点。当时,大部分邮箱发送不了超大附件,发送大文件的速度堪比蜗牛,给人们的工作带来巨大不便。针对这一需求,QQ邮箱率先升级到支持2G超大附件的发送。这一改变彻底激活了大量休眠账户,QQ邮箱的用户量开始快速攀升。
2008年,QQ邮箱重获新生,荣膺腾讯公司七星级产品。


这个逆转让张小龙重拾信心,他开始像以前一样,将自己的喜好融入作品中,因为喜欢《蓝莲花》的歌词,他向许巍买下版权,挂在QQ邮箱入口。此外,还有海子和马丁路德金的诗。像画家一样,张小龙希望在作品上留下自己的名字。


QQ邮箱渡过难关,张小龙却并不满足,在研发用户需求期间,他认定更强的社交属性是邮箱进一步发展的关键。此后的时间里,团队尝试了阅读空间、邮箱广播,但都谈不上成功,直到QQ邮箱推出漂流瓶。
2010年9月,QQ漂流瓶正式上线。在这款应用中,张小龙捕捉到大多数人内心深处的孤独感,他试图通过陌生人交友这一方式来迎合众人的需求。这款应用获得了空前成功,漂流瓶每天的发送量很快达到骇人听闻的1亿次,直接将QQ邮箱送上全国第一的宝座。


一年后,张小龙在母校面对学弟学妹时说,漂流瓶的创意来源于自己大学时代失败的社交经历。在那个男女生比例高达7:1的工科院校,孤独是张小龙和室友们的常态。
漂流瓶的成功给了张小龙很多启示,之前他关注的是技术,这之后,人性需求成了其产品的新核心。


怒放的“独裁者”


QQ邮箱登顶没多久,张小龙又看到了新的机会。2010年10月,一款名为Kik的APP上线15天便斩获100万用户。张小龙在研究Kik时发觉,这种新的移动即时通讯软件,可能对QQ造成致命威胁。于是,他连夜给马化腾写了封邮件,建议腾讯做这一块业务。


马化腾也没睡,很快给他回了封邮件:马上就做。“整个过程起点就是一两个小时,突然搭错了一个神经,写了这个邮件,就开始了。”张小龙回忆说。
这封邮件成了微信的起点。此后的两个月,张小龙带领十几名干将,挤在一个狭窄的办公区域,开始了疯狂的“码农”生活。他们时刻待在计算机旁边,饿了就叫外卖果腹,累了就停下来抽根烟,或者原地做几个俯卧撑。
起初,张小龙自己也不清楚微信应该做成什么样,但是他觉得自己有义务阻击腾讯的潜在对手,例如米聊。这款由雷军坐镇的社交软件在时间上先于微信,而且大获成功。
与外部竞争相比,来自内部的竞争更让张小龙头痛。移动社交从起步到爆发的时间太快,腾讯上下非常紧张。当时,有3个团队在做微信类产品,另外两个是手机QQ团队和Q信团队,由资深元老刘成敏领衔。张小龙的团队无论在人脉、资源还是经验方面都处于下风,集团的大多数人觉得他过不了“内部关”。
那段时间,腾讯的移动社交之争刀光剑影,马化腾每天都得两边安抚,给双方做“心理辅导”。随着竞争加剧,张小龙对产品的狂热使得天平开始倾斜。
微信类产品在短信上与运营商(移动、联通)存在直接竞争关系,腾讯是靠移动做大的(移动梦网),担心得罪客户的刘成敏选择妥协,勒令手下放缓开发,同时致电张小龙,希望等他和运营商沟通好再发布。
卯足了劲的张小龙却没有任何顾虑,他不管不顾地开发产品,哪怕得罪人,也绝不轻易妥协。这种偏执最终帮微信在“太子争夺战”中涉险过关。
2011年1月21日,微信1.0上线。打开应用,映入眼帘的是一副深邃的画面:一个小人孤零零地站在庞大的蓝色星球外,眺望着远方的家园。张小龙希望用这副画传递微信的用意:人很孤独,需要沟通。


此后的时间里,微信不断推陈出新,从语音功能,到查看附近微信用户,其社交属性不断提升,用户数也迎来了爆发式的增长。
微信2.5发布的前一天,张小龙被任命为腾讯副总裁。这位少年得志、大器晚成的技术天才,只用6年就做到了腾讯高层。
这个职位倾注了张小龙的全部心血。微信初期,他每天花6、7个小时逐条查看用户帖子。下属说这种工作交给我们来就行,但张小龙坚持自己体会、把控用户的感受。
在针对用户需求的调整中,张小龙开始变得令人生畏。大到一个按钮应该放在哪里,小到一个图像差几个像素,他都对团队提出了苛刻的要求,下属一度害怕看到他的邮件,并私下称其是“独裁者”。
一位微信团队的成员说:张小龙经常穿着短裤在办公室里游弋,站在程序员背后看着他们写代码。一旦出现问题,他丝毫不留情面。
在“独裁”和追求极致中,张小龙找到了新偶像,他不否认自己继承了乔布斯的衣钵。在腾讯广研中心,人手两本书,一本是《乔布斯传》,另一本是科技大神凯文凯利的《失控》。乔布斯时代的所有产品发布视频,张小龙一次都没错过。


操控人性的产品大师


微信2.5大获成功后,张小龙一直在为下一个版本的内容犯愁。一天,在和同事吃饭时,他突然想到可以通过摇手机来找人,大家都觉得这个点挺好。


回家后,张小龙失眠了,他一遍又一遍地思考两个人通过摇手机进行沟通的场景。第二天,他和团队花了半天时间确定细节,光是设计摇的手势就讨论了很久。会后,大家迅速进入新一轮的开发。
2011年10月1日,微信3.0上线,“摇一摇”成为杀手级武器。人们只需摇一摇手机,就能找到千里之外同时摇手机的人。该功能很快引起受众热捧,日启动量超过1亿次。在无数的“咔嚓”声中,千万颗“寂寞之心”简单地找到了充满可能性的去处。

他曾是失落的天才程序员和无业游民,40岁靠“独裁”登上人生巅峰


▲“摇一摇”界面


同月,张小龙受邀回母校演讲。演讲在一阵清脆的“咔嚓”声中开始,张小龙握着手机跟台下的学弟学妹互动。
“从本质上说,当你做这个手势的动作,是很色情的。”在同学们羞涩的笑声中,张小龙分析起微信设计里的性暗示。摇一下会有声音,是来复枪的声音,这种声音听起来很刺激、很爽,然后页面会张开一下,出现一个裸体大卫的雕像。
为什么这一连串的组合会让人感觉很爽?张小龙解释说,因为人的所有动机都来源于性的冲动,这个理念源自弗洛伊德的理论。
那场演讲中,张小龙完全沉浸在自己对人性与科技的理解中。很多人觉得他变了,不像个程序员,成了兜售概念的“忽悠大师”。但这些言论在急速膨胀的微信帝国面前不值一提,2012年3月,微信用户数已经突破1亿。
“摇一摇”的成功很快引来对手的纷纷抄袭。马化腾给张小龙发邮件,问他要不要再细化一下,增加点功能,免得被对手抢了先。但张小龙对自己的作品很自信,他告诉马化腾,微信已经做到最简化,加任何东西都是减分。
不担心被抄袭的问题,张小龙将精力放在新的超越上。对手刚学会“摇一摇”,2012年4月19日,微信4.0又推出朋友圈功能,引发了新一轮的移动社交热,每天有上亿条信息、上亿张图片在朋友圈传递。
至此,微信的基本框架确立。2015年底,微信的活跃用户数攀升至惊人的6.97亿,在全球范围内一骑绝尘。


纯粹的人也能成功

随着用户数量暴增,微信的商业价值凸显。公司内外,张小龙面临巨大的压力。经过多年职场打拼,他已经不排斥商业化,但依旧护犊心切,不接受任何粗暴的广告植入,因为那样会骚扰用户,影响他们的使用体验。


基于这一理念,微信拒绝和所有营销公司、广告公司合作。公众平台上线后,为了防止微博式的水军泛滥、频繁刷屏,他硬性规定每个账号每天只能推送一条信息。面对叫苦连天的营销账号,他在朋友圈撂下一句话:“从现在开始,微信安静了。”
后来马化腾几番找张小龙做工作,他才迫于压力,同意在朋友圈投放广告。但起初,他坚持要求每次广告费必须在1000万以上,真正有实力、能做出漂亮广告的商家才能进来。
微信的风头一时无两,张小龙却有了新的担忧,他觉得人们开始过度黏在微信上。2016年1月,张小龙在微信公开课上说:他和同事开会或吃饭,很多人每隔两分钟就要看一下手机、看一下微信,如果规定不能看,对方就会手足无措,很焦虑。


张小龙不希望微信变成对人的控制。“好的产品应该是用完即走”,如果一个用户沉浸在其中、离不开,就像你买了一辆车,到达目的地,你却说汽车的空调很好,希望待在里面,那这个产品一定不是一款好的产品。
他的言论一度被认为莫名其妙。互联网各家都挖空心思抢流量和入口,传统行业也没有听说过要驱赶用户的,张小龙有点荒诞不经。但在他看来,微信的目的是帮助人们高效地完成任务,而不是让他们陷在里面永远都有处理不完的事情。
这种看似“离经叛道”的想法实际上很符合张小龙的特质。他更像一个生育孩子的母亲,剔除唯利是图的商人观,他希望微信能在其定位中实现价值,不逾矩、不扰人。
伴随着微信的成功,张小龙头上的光环越来越多,产品经理视他为偶像,媒体将他塑造为乔布斯的中国接班人。有人说,张小龙很幸运,做了三次,就成功了三次。但其实他自始至终都只在做一件事——雕刻完美的作品。
在知乎上,有人问:乔布斯的成功说明了什么?张小龙答:说明纯粹也能成功。

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